Portfolio
投資先

世界初の樹脂製針
~蚊の針を模倣し医療業界に革命を起こす~

はじめに

「注射針は金属製である。」それは金属製の注射針が開発されて以来、医療業界の常識でした。そんな常識を根本から見直し「世界初の樹脂製針」の開発に成功したのが株式会社ライトニックスです。
その「世界初の樹脂製針」を開発し、製造・販売を行っている株式会社ライトニックス 代表取締役 福田萌様にお話を伺いました。

会社設立までの経緯

「抜かずに患部にとどまり、薬剤が浸透する注射針」ができないか―
株式会社ライトニックスの創業者で現会長の父は、会社設立前にそのようなことを毎日考えていたそうです。父は、医薬品会社で30年近くMRやプロダクトマネージャーを務めた後、医療機器メーカーに転職し、内視鏡等の販売に携わっていました。内視鏡を利用した手術では薬剤を入れるために長い管をつけた針を体内に刺すことがあるそうです。その針を抜く際に、薬剤が漏れて腹膜炎になる事例があることを知った父は、問題意識を抱くようになりました。そして「溶ける縫合糸があるのだから、抜かずに患部にとどめることのできる溶ける注射針があってもいい。その注射針に薬剤を包むことにより、患部に薬剤を浸透させることが出来るのではないか。」という考えに至ったのです。それは、長年使用されてきた金属製注射針の素材を生分解性樹脂に変える、という新しく壮大な発想でした。その想いを実現させるため2002年に独立し、会社を設立しました。

会社設立後の日々

当初、金属製の針と同様の形状で樹脂製の針を製作しました。ところが、同じ形状をしていても全く皮膚に刺さりません。どのような形状であれば刺さるのか―試行錯誤の日々が続く中で、自然界ではバラの棘、蜂の針、蚊の針など金属製でなくとも皮膚に刺さるものがあることに気がつき、それらの中でも痛みがない「蚊の針」を注射針に活かせないかという発想に至りました。研究を行っていくと蚊の針は注射針のような円筒形ではなく、左右がギザギザになった板状であることが分かり、その形状を模倣することで皮膚に刺さる樹脂製の針の作製に成功したのです。しかし医療機器としての安全性の確立などに非常に苦労し、製品の販売にいたるまでには会社設立から約10年間とういう年月が経っていました。それが現在、弊社の主力製品であるピンニックス®ライトです。
ピンニックス®ライト

入社から現在まで

私は2012年に株式会社ライトニックスに入社しました。民間の大手企業に勤務をしていましたが、長年、父が苦労し、開発を行ってきた製品が完成したのをきっかけに、今後の販売拡大のために株式会社ライトニックスへの入社を決めました。製品のコンセプトには非常に共感するものがありましたし、今後の樹脂製針の需要はますます広がってゆくと確信したためです。
入社当初の2012年は、医療機器としてピンニックス®ライトの薬事申請を行った直後であり、承認が下りるまで2年ほどの見込みでした。量産体制はその承認までの2年間に整える予定でしたが、申請に必要なデータを戦略的かつ緻密に積み上げていたことから、わずか半年という短期間で承認を得ることができました。承認が下りた際には嬉しい反面、量産体制が整っていないままの販売開始となり日々落ち着かなかったことを覚えています。
販売当初、現場では「樹脂製の針が本当に刺さるのか?」という半信半疑の声も多く、注射器の針は金属であるという固定観念を崩すことの難しさを痛感しました。
しかし、2015年には「Japan Venture Awards2015」中小企業庁長官賞、2016年には平成 28年度全国発明賞 21世紀発明奨励賞、また今年は第29回中小企業優秀新技術・新製品賞優良賞などを受賞いたしました。長年の苦労が報われる気持ちであると同時に、少しずつではありますが世の中に樹脂製針の良さへの理解が深まってきていると感じています。
株式会社ライトニックス 代表取締役 福田萌様

今後の事業展開

私たちの夢は採血専用の針「ピンニックス®ライト」の販売にとどまらず、本来の注射器のように用途を増やし樹脂製針を普及させていくことです。
現製品のピンニックス®ライトはランセット針(注1)と呼ばれる微量採血用の針です。針を樹脂製にしたことで金属アレルギーの方でも利用できますし、蚊の針を模倣することにより金属製の針と比較すると傷の大きさを小さくすることが可能となっています。さらに医療事故防止の観点から、複数回使用を防ぐロック機能の搭載、製品の個別包装と完全密封による滅菌、全品検査による品質保証を行っています。また樹脂製であることから焼却処分することも可能となっており、使用後の感染問題、医療廃棄物問題にも配慮しています。
ピンニックス®ライトのメリットを活かし、使用するすべての方へ安全・安心をモットーに採血用針、薬剤を体内に入れる針、体内においてくる針など様々な用途の樹脂製針の開発を今後も行っていきます。樹脂製針により注射や検査への抵抗感を和らげ、世界中の多くの方がより健康を保てる環境づくりに貢献してまいります。
(注1)ランセット針:皮膚穿刺用針、主な用途は糖尿病患者の血糖値検査用の採血

投資担当者コメント

プリンシパル・藤林
株式会社ライトニックスは、世界で唯一樹脂製の針を製造・販売しており、樹脂素材の活用という点において高い技術力を持つ会社です。世界レベルでの樹脂針の普及と応用展開において、大きな可能性を秘めた会社であるため、支援させて頂くことを決定いたしました。医療業界の常識を覆す企業へと成長されることを期待しております。 プリンシパル・藤林
Contact